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飞上天,一起开车肩并肩

原标题:飞上天,一起开车肩并肩

最近硅兔君(ID:sv_race)发现,当我们在报考驾校学习如何开机动车的时候,美国已经开始学如何驾驶飞行车了!!!

飞上天,一起开车肩并肩

前不久的TechCrunch Disrupt大会上,谷歌无人车之父、在线教育平台Udacity的创始人Sebastian Thrun公布了一个令人振奋的消息——Udacity将会在明年年初上线飞行车教程!打开Udacity的网站,网站上赫然写着“Flying Car Nano-degree”!

飞上天,一起开车肩并肩

而且不但开设教程、颁布证书,还请来了麻省理工大学航空航天学的大Nicholas Roy主导课程教学。

这靠谱么?飞行车这个概念,五年前还一点谱都没有,

但是现在却越来越成为一种可能性!

飞行车的三大种类

最近十年里,飞行车的造型算得上是五花八门。从种类上,已知的飞行车可以分为这三种:

1. 兼用汽车型

飞行车本身保留了汽车的造型,可以在路面上行驶,搭载了强力的助推器和机翼。

典型的例子是美国波士顿的飞行车公司Terrafugia所研制的最新款飞行车TF-X。这家由麻省理工大学毕业生在2006年创立的公司,是目前市面上最有可能实现飞行车量产的公司。在2013年,Terrafugia研制出了TF-X,专家预计TF-X最早会在2019年实现第一批量产。特斯拉还天天因为“量产”二字闹笑话,飞行车反而都要做到了。搞笑!

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车载人数:2-4名

发动机:双电动发动机

起降&空中推力:垂直起降。两边有可伸缩的机翼和推杆推进器,空中推力由后方的一个涵道风扇提供。

巡航速度:322公里/小时

飞行半径:805公里

目前,Terrafugia是所有飞行车企业中唯一获得美国联邦航空局认可的机型。预计这款飞行车的售价将高达300,000美元。硅兔君觉得太贵了,30万美元在美国可以买宾利了!

另一家知名的飞行车企业是来自荷兰的PAL-V,旗下有PAL-V Liberty Pioneer和Liberty Sports两款车型。这是一款旋翼型飞行车,和TF-X一样,PAL-V同样可以一车空陆两用,这两款飞行车的造价比TF-X还贵上不少,分别售价是 600,000美元和 400,000 美元。

车载人数:2名

发动机:可用于飞行的160KW汽油发动机

起降:垂直起降,车顶装载了类似直升机的可折叠式旋翼。

巡航最高速度:180公里/小时

最大飞行距离:1307公里

2. VTOL Aircraft

VTOL Aircraft是一种可以垂直升降的飞行器。和第一种不同的是,VTOL的机型更偏向飞行器,比如无人机和直升机。

Volocopter是世界上第一款得到试飞许可证的多旋翼直升机,其制造商是德国的e-volo。在2013年,Volocopter完成了第一次室内试飞,并且在2016年2月获得了飞行许可证。

Volocopter的优势在于可以实现远程操作,在未来甚至能实现自动驾驶操作。由于飞行器对操作的要求较高,使得获取飞行车执照会成为一个不小的阻碍,如果未来Volocopter能实现自动驾驶,那它的竞争优势将是巨大的。

车载人数:2名

发动机:电池和电池管理单元

起降&空中推力:垂直起降,18个旋翼配上直驱电动引擎,每个2KW

巡航最高速度:100公里/小时

最大飞行距离:27公里

中国亿航算是研制VTOL飞行器的代表。2014年创立于中国广州的亿航,推出了亿航184自动驾驶载人飞行器。这款飞行器注重中短距离的交通运输,续航时间只能维持在25分钟左右,但充电时间长达1-4个小时。续航、动力、以及在中国的飞行许可,将是亿航的需要解决的问题。

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车载人数:1名

整机最大输出功率:143KW

起降&升限海拔:垂直起降,3000m海拔

巡航最高速度:100公里/小时

最大飞行时长:25分钟

近一年爆出性骚扰丑闻的Uber也没有在飞行车上放慢脚步,邀请了前NASA工程师Mark Moore加入了Uber Elevate负责VTOL飞行器的研制。今年8月,Uber宣布在2020年推出飞行出租车,同时与达拉斯和迪拜达成合作,建设其飞行车网络UberAir。从Uber公布的息来看,Uber的飞行出租车将是小型电动飞机,采用垂直起降方式,从圣何塞飞往旧金山只需要15分钟。

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3. 半无人机半汽车

无人机在过去几年的发展有目共睹,国产的大疆无人机都快占领全世界了,这启蒙了一些企业在飞行车上采用无人机的设计

飞机制造巨头空客(Airbus)从去年就成立了城市空中交通部门,专注于一种全新的交通工具。而在今年5月的日内瓦展上,Airbus联合Italdesign,推出了一款名为“Pop.up”的概念设计。

尽管只是一个模型,但酷炫的外观、奇特的构造和优美的线条已经让人浮想联翩。Pop.up由3个部分组成,最顶层是四轴飞行器、中层是客舱、底层则是汽车底盘。在汽车模式时,客舱及汽车底盘会连在一起;当转为飞行模式时,四轴飞行器会抓起客舱,底层就留在原位。

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无人车之父Thrun创立的飞行车初创公司Kitty Hawk则设计了一款结合交通和娱乐的飞行摩托车。在今年4月,Kitty Hawk公布了第一款原型车。从外形上来看,这款飞行车看上去很像水上摩托车,不具备路面行驶的能力。Thrun说Kitty Hawk将在明年二月推出第一款产品。

飞行车是梦,不是梦?

飞行车之所以可以得到发展,硅兔君认为主要有以下原因:

1. 技术发展逐渐成型:自动驾驶技术、无人机技术和机器学习这几年的发展,减少了人为驾驶所带来的安全风险,优化了飞行车的感知系统和决策系统。

2. 群众接受度提高:正是因为技术的发展、媒体的炒作,群众对于飞行车这一畅想也越来越可以接受,或者至少尝试去接受。

3. 政府开绿灯:美国的相关部门也对飞行车做适当的放行。去年,美国联邦航空局批准飞行汽车制造商Terrafugia公司对飞行汽车进行验证测试,型号TF-X预计在2021年能面向市场。

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人手一辆飞行车?早了

尽管现有的飞行车企业都声称,在未来的三到五年,飞行车将进入平民的视野中。然而,现实真的那么乐观吗?会不会是一个“狼来了”的故事?要知道,飞行车的先锋Terrafugia可是在2009年就宣称要制造出第一代飞行车Transitions,可直到2017年,距离第一批量产飞行车还有至少五年的时间。

业内声称飞行车在技术上已经基本成熟,其背后的意思是:车是能飞了,玩不玩的溜还有不少问题要解决。

噪音是个不小的问题。在城市里,人们不会随随便便看到一辆直升机拔地而起,也无法带忍受噪音。同样,让一辆飞行车升天需要强大的推进力,由旋翼和推进器所产生的巨大噪音令人无法忍受。

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Moller Skycar M400

然后是空中的推进问题。现在的飞行车都采用涵道风扇或者是倾转旋翼机,但前者的稳定性不够,速度不容易超过30-40每小时海里;后者怎噪音非常大。

动辄几十万美金的价格是阻碍飞行车普及的一道坎。相比于私人飞机或者直升机,飞行车的价格已经低了不少,但依然太贵。有这笔钱买一辆飞行车,硅兔君还不如考虑买一栋房或者做一笔天使轮的投资。

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最后的最后,安全性是最大的问题。飞行车的驾驶员不可能达到和商用机驾驶员那般的专业水平,安全检查也不如飞机来的细致。这就催生了很多飞行车企业会研究自动驾驶技术。切实地说,让用户自己驾驶飞行车在城市交通是一件过于冒险的事情,只有自动驾驶才能解决这个难题。

好在,这些问题都会因为越来越多的资源进入飞行车行业而得到解决。除了人才,像Uber、Airbus这样的企业入局显然会带动行业的迅速发展。连谷歌也开始觊觎下一代的领军飞行车。他们投资了硅谷的一家飞行车初创公司Zee.Aero,而这家公司的创始人则是大名鼎鼎的谷歌创始人Larry Page。从目前曝光的图片信息来看,Zee.Aero和一般的飞机很像,拥有尾翼、两侧机翼和类似起落架的轮子。只不过,在飞行车上方还装载了8个旋翼,看来是为垂直升降所用。

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过去的5年里,汽车领域的热潮从电动车、辅助驾驶发展到无人车,L3/L4的无人车还没有一丝踪影,飞行车又成为了投资人和企业家们的新宠。硅兔君准备回头也攒钱买一辆。大家帮硅兔君(ID:sv_race)算算,500,000美金的飞行车,不吃不喝要多久才能买到一辆?

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作者 | 马斯卡彭

图片均来源于网络

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